人类为什么需要宠物

小佩宠物 2020-12-07

  你们一定会发现,现在养宠物的人越来越多了。

  在社区里、公园里,有很多牵着绳子遛狗的人。有些是六七十岁的老人,他们跟在毛孩子后面慢慢走;有些是十来岁的儿童,和自己的狗狗一起跳跃奔跑——可以说是一道靓丽的风景线了。

  没有养宠物的人可能会说:“宠物需要付出很多的时间、精力和金钱。”殊不知,在和宠物的相处过程中,看起来是宠物需要我们的照顾,其实,更多的时候,是我们需要宠物。

  那么,我们为什么需要宠物呢?

  宠物为我们提供“接触性安慰”

  在一万年前,人们最开始养宠物时,甚至选择过狐狸作为宠物,但因为狐狸太过聪明不够忠诚,之后就转而选择了狗。

  我们可以看到,无论是狗,还是狐狸,或者猫、兔子,人们喜欢的动物大多是抱起来毛茸茸的。这是因为,宠物可以为我们提供“接触性安慰”。

  那什么是“接触性安慰”?让我们从头开始讲起。

  第二次世界大战之后,欧洲的孤儿院接收了很多父母双亡的婴儿。尽管孤儿院的条件不错,但仍然有很多婴儿死去了。

  人们起初认为可能是因为卫生条件不够好,于是在照顾孩子们的时候,修女们被要求蒙上面纱且不允许拥抱亲吻他们,婴儿床之间也拉上了布帘。可是,情况更加糟糕了。

  但有一位修女照顾的婴儿几乎每个都活了下来,当人们询问她的时候,她说,对不起,我违反了规定,他们太可爱了,我总是忍不住拥抱和抚摸他们。

  就在同一时期,心理学家哈洛做了著名的哈洛实验。

  ▲ 著名的哈洛实验显示,小猴子更喜欢绒布猴妈妈

  他把刚出生的恒河猴和妈妈分开,并且分别用铁丝和绒布做了两个不同的猴妈妈,结果发现:

  尽管把奶瓶放在钢丝猴妈妈身上,小猴们在喝完奶之后仍会选择第一时间依偎在绒布猴妈妈身上。而且实验还发现,从小被剥离母爱的小猴,缺少群体性行为,不合群,富于侵犯性,怯于探索环境,且不能适应未来的生活。

  心理学家哈洛提出,接触性安慰对婴猴来说很重要。虽然这个实验的对象是猴子,但许多心理学家认为,它对人类婴儿同样适用。

  人类喜欢毛茸茸的小动物,喜欢拥抱、抚摸他们的毛茸茸的大孩子们,可能正如哈洛所说:毛孩子们满足了我们对于接触性安慰的需要,抱着它们,会让我们有温暖、安全的感觉。

  宠物总能让你觉得轻松愉快

  很多人都会这样形容与宠物在一起的时光:“每当我工作一天回到家里,伸出胳膊抱住奔过来的狗狗时,我感到压力和疲惫都消失了。”

  身边也有朋友表示:“每当加班非常疲惫的时候,我回过头,和我不远处的猫咪对视一会儿,我就莫名地感觉到快乐,仿佛又有继续工作的能量了。”

  这种与宠物对视或者肢体接触后产生的快乐、轻松的感觉不是凭空产生的,它其实与一种叫“催产素”的东西有关。

  ▲ 和狗狗相处的每一刻,都会让你觉得治愈和愉快

  催产素是一种哺乳动物激素,是一种肽类激素,由垂体后叶分泌,由下丘脑室旁核和视上核合成。

  其生理作用是:

  刺激乳腺分泌乳汁,在分娩过程中促进子宫平滑肌的收缩,促进母爱的作用。此外,它还能减少人体内肾上腺酮等压力激素的水平,以降低血压。

  催产素在男性体内也会存在,有研究发现,当父亲与孩子玩耍时,催产素水平会升高。而体内催产素水平越高,父亲越会抽更多时间陪孩子玩,而且表现出更多的爱心。

  除了以上大家熟知的功能以外,催产素还能减少人体内肾上腺酮等压力激素的水平,以降低血压,或者在面对压力时调节自身身体。

  所以,与宠物互动分泌的催产素,能让主人感受到轻松开心的情绪,减轻压力,产生归属感。

  日本麻布大学的研究人员用实验证明了这一点:

  他们让30组狗与主人在房间内玩耍,在此期间,狗狗与主人们都将发生眼神和肢体的接触,30分钟后,研究人员分别采集了狗狗和主人的尿液,用来检验催产素的浓度。结果发现,狗与它们的主人的催产素浓度都有所上升,尤其是主人,他们的催产素浓度增加了3倍。

  这一理论已经逐渐被医学界所接受。

  据英国《泰晤士报》报道,在未来医生的处方上有可能会出现——“养一条小狗将对治疗你的抑郁症有很大帮助。”

  大卫·史莱格医生在他最近出版的新书中说,与打针吃药相比,饲养宠物并且付出爱心无疑是比打针吃药管用更好的治疗心理疾病的方法。

  只不过现在的医疗系统中还没有此类设置。

  宠物能激发你心中最原始的情感

  很多主人会在生活中称自己的宠物为“儿子”、“女儿”,或者在宠物面前自称“爸爸”、“妈妈”、“爷爷”、“奶奶”。

  也就是说,在与宠物的相处中,很多主人其实已经把宠物当成了自己的孩子和家人。

  原因就在于,宠物唤醒了我们心中最原始的情感——亲子之间的连接。

  ▲ 你会非常热衷于和你的宠物进行亲密互动

  动物学家认为:

  动物与人类婴儿有很多类似的外貌特征,比如眼睛占脸部比例较大,头部占肢体比重较大等,这些特点能够激发人类内心深处某种非常原始的情感,让人们想要保护他们、照顾他们,这是人类哺育的本能,也是生物生存进化的一种需要。

  人们看到猫、狗等宠物时,就像看到婴儿一样,大脑都会分泌让人感觉良好的多巴胺,使得人们的态度变得友好、温柔。

  在与环境互动时,婴儿会把妈妈当作“安全基地”,跌倒或受挫了会回到妈妈身边寻求安慰;在得到了安慰后,他们又再出去进行探索。

  维也纳兽医大学的科学家发现,主人对狗狗来说也有“安全基地”的作用,宠物与主人间的联系很像人类的亲子关系。

  研究人员用宠物狗做了一组实验:

  在“主人不在”、“主人在场,沉默”,“主人在场,给予奖励”三种条件下,让宠物狗通过摆弄玩具来赢得食物奖励,以此来观察宠物狗的动机和情绪。

  研究结果发现:当主人不在时,狗玩耍和赢得奖励的动机要低得多。而如果主人在场,即使保持沉默,狗狗玩耍和赢得奖励的动机都会高的多。

  而这结果与人类婴儿与母亲的关系相似。

  当妈妈在场时,即使不说话,婴儿也会觉得安心。而当妈妈不在场时,婴儿可能会变得焦躁、哭闹、沉默。

  这种宠物与人类之间的类似亲子关系的连接,让人们感觉如同养了一个孩子,从而对它所有牵绊、记挂。

  宠物陪伴还有助于保持身心健康

  现在有越来越多的研究开始关注宠物对于人们保持身心健康的效用。

  芝加哥大学的研究人员发现,与宠物的交流互动,会使我们减少孤独感,让我们更加社会化,并且能改善我们的心理健康。

  澳大利亚的调查显示,与没有宠物的人相比,饲养宠物者患高血压、高血脂等疾病的几率明显降低。

  纽约州立大学的凯伦·阿兰教授对48名股票经纪人进行测试,这些人独居,普遍受到高血压的困扰。

  阿兰给其中一半的人安排了宠物,另一半则采用服用药物降低血压。

  6个月过后,所有人都接受压力测试,其中养宠物人在压力面前仍然保持了正常血压,而没有宠物的人血压则明显升高。得知测试结果之后,几乎所有参加测试的人都决定养一只宠物。

  阿兰给这些人的建议是,不要只是简单地饲养宠物,只有为宠物付出爱心,治疗才会更有效。

  中风病人因为讲话的能力受损而羞于开口,但是如果是跟狗聊天就不存在这样的问题。

  ▲ 面对可爱的宠物,你往往可以与他倾诉一切烦恼

  心理医生保罗·基里贝表示:

  “如果心理疾病患者能够像其他人一样带狗出去走走,乃至跟狗一起玩耍的话,那么他已经开始走向正常人的轨道了。”

  英国著名心理学家琼·尼古拉斯博士经过多年研究人类健康与宠物之间的关系后,相信宠物可以给人完全、彻底的信任感。

  她说:“是亲密无间的关系,而不是美貌或者财富让人感到真实的幸福。”

  尼古拉斯的研究还发现:

  如果人们正在经受亲友丧亡之痛,宠物可以起到很好的缓解作用,与其他宠物饲养者的交流可以很好地排遣悲伤。

  在过去的21年里,英国宠物治疗协会一直致力于向医院、收容所、养老院、精神病院等各种机构提供宠物治疗,每个星期都有超过10万人在这个项目中与宠物接触。

  宠物协会理事莫林·海尼斯表示:

  “通常来说,病人都有一种孤独感并且不喜欢开口,而与宠物接触让他们更容易打开心扉。”

  比如,抑郁症患者普遍感到孤独,但是如果有一只狗在旁边的话,情况会好很多,因为宠物可以为沟通提供一个很好的开始。

  当然,我们需要宠物的原因不止以上这些。

  也有人总结了为什么我们需要宠物的一些原因——不再寂寞孤独;摆脱无力感;缓解紧张和压力;保持愉快开朗的心情;保护自己远离社会的伤害;尊重理解生命的重要;增加与朋友的谈资;认识更多的邻居;模拟亲子关系;感受被爱和被关心;经常外出;经常运动;生活规律;减肥效果显著;可以毫无顾忌的信任和爱。

  那你需要宠物的原因是什么呢?

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