从何时开始,宠物开始从同伴变为家庭成员的?

小佩宠物 2020-12-17

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人与狗狗之间,有因为情感牵绊的关系,紧紧联系在一起。有时候,直至死亡,甚至超越死亡,他们依旧是不离不弃。并且,这种关系,已伴随人类历史,存在了数千年之久。

 

 

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(英国最古老的宠物公墓位于海德公园,建于1881年)

 

1881年,马耳他梗犬“樱桃”在伦敦海德公园安葬。

 

”可怜的樱桃。死于4月28日。1881年。”墓碑上的墓志铭写道。“樱桃”是第一只被埋葬在公园里的宠物——这里也被认为是英国第一个宠物专用墓地。

 

最近,一项新的研究显示,通过对英国四个宠物墓地(包括海德公园)的1000多块墓碑进行分类和分析,研究人员追踪了人类与其毛茸茸同伴关系的演变——这项研究揭示了,宠物是如何在短短几十年内,从单纯的同伴演变成受人喜爱的家庭成员的。

 

(宠物墓地)

 

考古学家经常通过人类墓地,来重建一个社区过去的亲属关系、社会经济地位、社会结构、对宗教的态度和当地的人口统计,使其成为考古研究的热点。几年前,历史考古学家埃里克·图里尼,在加拿大多伦多挖掘一座19世纪的房子时,得知主人把狗埋在后院。他开始思考:“为什么我们不能分析下宠物的墓地,来重建过去的人与动物之间的关系呢?”

 

图里尼决定参观英国的四个大型宠物墓地——这些墓地可以追溯到1881年“樱桃”去世的时候;并收集了从1881年到1991年期间,1169个不同宠物墓碑的数据。

 

在19世纪,人们经常把死去的宠物扔进河里或垃圾堆里,或者选择卖掉尸体。因此,决定埋葬它们,是我们与宠物关系发展的一个转折点——这种关系,反映了历史时代的价值观和规范。

 

(图里尼分析了英国四个大型宠物墓地的墓碑)

 

在1837年至1901年的英国维多利亚时期,哀悼是一种高度体系化的行为,有适当的规则和礼仪。而悲伤则更为普遍,甚至对动物也是如此。

 

宠物们的墓志铭,“经常引用‘顺从’和‘忠诚’等价值观——这些价值观本身就是维多利亚时代的核心理念。”图里尼解释道。墓碑的内容很简单,上面刻着“亲爱的绒毛”或“我们亲爱的小布卡”之类的情感话语。

 

同时,图里尼注意到第二次世界大战后的另一个转变,即墓志铭上的主人,开始称自己为“妈咪”和“爹地”。而写着主人家族姓氏的宠物墓碑,也有了显著的增长。这种转变,代表了“主人们更愿意将宠物,视为家庭成员之一。”

 

(宠物墓地)

 

这一变化,同时反映了与宠物相关发明的发展——当时,狗狗终于有了除跳蚤洗发水;猫也有了猫砂可以使用。所以,它们开始堂而皇之的进入到居室内。

 

在19世纪,墓碑上很少有像基督教十字架,或大卫的犹太星这样的宗教象征;并且避免提及宠物在来世可以与主人团聚。当时,英国仍然高度宗教化——基督教传统上说,动物不能延续到来世。“仅仅说你的动物将要上天堂,这是非常有争议的。”

 

图里尼的数据显示,在1910年以前,只有大约百分之一的墓碑暗示宗教或精神。而在第二次世界大战之后,更多的宠物墓碑被赋予了家族的名字;近20%的墓碑,包含了宗教和精神寓意或主题——这意味着“主人们在等待来世的重聚。”

 

 

(纽约哈茨代尔宠物公墓和火葬场)

 

图里尼根据墓碑的发展,拼凑出人类与宠物关系的演变。但这些数据,只集中在英国的宠物身上。动物和人类之间的关系因地区而异,在世界范围内更是如此。因此,还不清楚这些结果在其他地方的应用范围有多广。

 

90年代早期的宠物墓地,收集了大量的宠物信息。但现在,宠物似乎比以往任何时候都更受重视。

 

2014年,当教皇方济各暗示他们心爱的同伴,将和他们一起去天堂时,天主教宠物爱好者们欢欣鼓舞。而在2016年,纽约州州长安德鲁·库莫宣布,将宠物埋葬在人类墓地主人旁边是合法的——他说“四条腿的朋友就是家人”。

 

事实上,墓碑中保存的情感流露,对爱狗、猫或其他家养动物的人来说,可能是一种安慰。

 

“我经常发现人们在墓碑间随意走动,停下来,把时间留给那些逝去的动物。”图里尼表示,“宠物墓地是一个情感空间——不仅是为那些很久以前就把动物埋在那里的人准备的,而且,对于那些现在珍惜与宠物相处时间的人来说,也是如此。”

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