童年时期宠物死亡对心理健康的影响:

小佩宠物 2020-10-15

  爱过又失去,是否比从未爱过要好?

  失去宠物可能是孩子第一次面对死亡,新的研究表明,任何人都不应该低估失去宠物可能带来的心理创伤。

  研究概况

  养宠物是很常见的。越来越多的证据表明,儿童对宠物形成了深厚的情感依恋。然而,关于儿童对宠物死亡的情绪反应知之甚少。 这项新研究的目的是描述宠物死亡的经历和儿童患精神疾病的风险之间的关系,并确定“曾经爱过并失去,是否比从未爱过要好”。 数据来自 Avon Longitudinal 父母与子女纵向研究,这是一个基于英国的前瞻性出生队列(n=6260)。根据出生到7岁期间对宠物的所有权和宠物死亡的暴露程度(从未爱过;爱没有失去;爱与失去)进行分析。采用多元线性回归方法比较8岁儿童的精神病理症状。

  即使在调整了其他不利因素后,与爱没有失去的孩子相比,爱且失去的孩子的精神病理症状更高 (β=0.35, p=0.013; 95% CI=0.07, 0.63)。

  这种群体效应在男性中比在女性中更明显。

  曾经爱过并失去的孩子和从未爱过的孩子在精神病理症状上没有差异(β=0.20, p=0.31, 95% CI=-0.18-0.58)。

  宠物死亡的发生时间、近因或累积与精神病理症状无关。

  宠物的死亡可能对儿童造成创伤,并与随后的心理健康问题相关。爱过又失去,可能并不比从未爱过要差。

  研究评述

  之前的研究发现,孩子们会对他们的宠物产生很深的情感依恋,并且在青年时有一个毛茸茸的伴侣会让你更有同情心、自尊和社交能力。 “失去宠物的影响是独特的,”研究合著者Erin Dunn说,她是波士顿马萨诸塞州总医院基因医学中心的精神病学教授。 为了了解更多信息,她和她的医院同事对6000多名英国儿童进行了抽样调查。几乎90%的孩子在小时候养过宠物,超过一半的人在他们7岁前失去了一只宠物。 研究小组发现,失去宠物的孩子更有可能精神健康状况不佳。在考虑了其他可能因素后,包括经济困难、父母的身体或情感虐待,以及任何人的身体或性虐待,这种联系仍然成立。 研究者称,虽然孩子的心理健康会受到许多其他逆境的影响,但失去宠物的后果“不能用这些其他因素来解释”。 研究发现,男孩似乎比女孩受到的影响更大。“与女孩相比,男孩有更多的精神病理症状,或者宠物死亡对他们的影响更大。” 尽管该研究并未探讨如何最好地帮助孩子应对失去毛茸茸的朋友,但研究人员建议,意识到并认识孩子的情绪是一个良好的开端。研究者建议父母坦率地和孩子们谈谈失去宠物的事情。 父母常常错误地认为,如果他们不提某件事,事情就会好起来——它会消失的。这是绝对错误的。最好是直接认识到发生了什么,谈论它,并倾听孩子的观点。还要积极主动,让孩子为不可避免的宠物变老或生病做好准备。 失去宠物的痛苦是很正常的,因为它们通常都是非常受欢迎的家庭成员。尽管失去宠物会带来情感上的损失,但研究人员并未建议父母不要养宠物。 进一步的研究应该探索养宠物的积极好处,因为这类信息可以帮助父母权衡养宠物的成本效益比。

  这项研究结果最近发表在《欧洲儿童与青少年精神病学杂志》杂志上。

  参考文献

  Crawford KM, Zhu Y, Davis KA, Ernst S, Jacobsson K, Nishimi K, Smith ADAC, Dunn EC. The mental health effects of pet death during childhood: is it better to have loved and lost than never to have loved at all? Eur Child Adolesc Psychiatry. 2020 Sep 10. doi: 10.1007/s00787-020-01594-5. Epub ahead of print. PMID: 32910227.

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