猫主人眯眼睛,可帮助和猫建立亲密关系

小佩宠物 2020-10-14

  近日,萨塞克斯大学和朴茨茅斯大学的心理学家研究了与猫建立感情的艺术。 发表在 Nature 旗下的 Scientific Reports 网络版上的一项名为《猫眼收缩运动在猫与人交流中的作用》的新研究首次表明,人类可通过眯眼技术与猫建立亲密关系。

  人类的这种眯眼动作会产生一种被称为 “猫笑” 的表情,也就是所谓的 “慢眨眼”,这似乎让人类对猫更有吸引力。而猫的眼部收缩运动与人类真正的微笑有一些相似之处,另据悉其他一些物种在积极的情况下也会出现眼部收缩运动。

  在研究中,萨塞克斯大学的动物行为科学家塔斯敏 · 汉弗莱 (Tasmin Humphrey) 博士和凯伦 · 麦库姆 (Karen McComb) 教授领导的团队进行了两项实验。

  第一个实验包括了来自 14 个不同家庭的 21 只猫,14 个不同的业主参与了该实验。其中 10 只是公猫,11 只是母猫,猫龄估计在 0.45-16 岁之间,实验分别在每只猫的家里进行。实验时,心理学家建议猫的主人放慢眨眼速度,一旦猫在一个地方安顿下来,心理学家就让主人坐在离猫大约 1 米远的地方。

  第二个实验使用了 24 只猫,12 只雄性猫和 12 只雌性猫,猫的年龄估计在 1-17 岁之间。在这个实验中,研究人员本身不熟悉这只猫,而他要么缓慢地向这只猫眨眼,要么在没有直接眼神交流的情况下不作任何表情。该实验还测试了猫更喜欢在什么环境下接近不熟悉的实验者,比如当给猫一只手掌朝上的平手,同时坐着或蹲在猫的对面时,猫更愿意接近人。

  第一次实验发现,与没有任何互动时相比,猫在主人缓慢地对它们眨眼时,更有可能放慢对主人眨眼的速度。第二次实验是由心理学团队的研究人员而不是猫的主人进行的,他们发现与采取中性表情的猫相比,在慢慢向猫眨眼后,猫接近实验者伸出的手的几率更大。综上所述,这项研究表明,这种缓慢眨眼的技巧可以为猫和人类之间提供一种积极的交流方式。

  研究还发现,如果主人放慢了对它们眨眼的速度,猫就更有可能放慢对主人眨眼的速度。与保持中立表情的猫相比,当一个不熟悉的实验人员缓慢地对它们眨眼时,它们更有可能慢速眨眼。与保持中立表情相比,猫更喜欢在实验人员缓慢地向猫眨眼之后接近他们。

  负责指导这项工作的萨塞克斯大学心理学院的凯伦 · 麦库姆教授说:“作为一个既研究过动物行为又养过猫的人,能够证明猫和人类可以用这种方式交流,真是太棒了。” 本次研究论文的第一作者说:“理解积极的猫和人类互动的方式可以提高公众理解猫、改善猫科动物福利。”

  据了解,这项研究是第一次实验性地调查慢眨眼在猫与人交流中的作用。你可以在家里和自己的猫或者在街上遇到的猫一起尝试。可以说,这是一种增进人类和猫咪关系的好方法:试着眯起眼睛看小猫,然后闭上眼睛几秒钟,你会发现它们也有同样的反应。

  而猫之所以会有慢速眨眼的行为,是因为人类认为慢速眨眼是积极的,猫可能已经了解到人类会因为它们对缓慢眨眼的反应而奖励它们。

  共同监督这项工作的朴茨茅斯大学的利安 · 普罗普斯博士说:“研究猫的自然行为肯定不是件容易的事,所以这些研究结果为猫和人类的交流提供了一个难得的洞见。”

  在新论文中,作者还提供了一些背景介绍,猫的心理还没有像狗那样被广泛研究,但已知的是,猫已被证明可通过 “恳求式的呼噜声” 来有效地吸引和操纵人类的注意力。即使是不熟悉的人在叫它,猫也能区分自己的名字和其他单词。而且,猫似乎对人类的情感暗示很敏感,如果主人感到悲伤,它们会用头摩擦或撞击主人。

  据报道,近两年的数据显示,中国宠物猫市场规模每年同比增长都在 15% 以上,养猫人数的同比增长也在 10% 以上,而养猫主力军正好是 “空巢青年” 指向的主要人群:90 后。

  在一线城市,养宠人群逐渐由 80 后转变为 90 后、95 后。随着经济社会的不断发展,越来越多的年轻人选择离开家乡,前往大城市独自打拼,对于孤独感他们有着更为深刻的体验。而本次研究,也将告诉猫主人们,该如何和小猫进行更好的互动。

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  参考:https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-10/uos-ffh100720.php

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